Les îles Åland : Guide ultime pour visiter cet archipel unique et autonome

a body of water surrounded by trees

Entrez dans un monde à part avec les îles Åland. Découvrez cet archipel finlandais unique autonome, qui offre des paysages spectaculaires, une riche histoire et une faune abondante. Vous pourrez visiter ce joyau nordique en ferry ou à vélo, admirer le château de Kastelholm datant de la guerre russo-suédoise et découvrir plusieurs espèces rares. Que vous souhaitiez retrouver l’harmonie avec la nature ou explorer les principales attractions de la région, voici votre guide ultime pour visiter les îles Åland.

Entrez dans un monde à part avec les îles Åland. Découvrez cet archipel finlandais unique autonome, qui offre des paysages spectaculaires, une riche histoire et une faune abondante. Vous pourrez visiter ce joyau nordique en ferry ou à vélo, admirer le château de Kastelholm datant de la guerre russo-suédoise et découvrir plusieurs espèces rares. Que vous souhaitiez retrouver l’harmonie avec la nature ou explorer les principales attractions de la région, voici votre guide ultime pour visiter les îles Åland.

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Découverte de l’archipel des îles Åland : visiter îles åland

L’archipel finlandais des îles d’Åland est situé entre la Finlande et la Suède, à moins de 80 km du continent européen. Ses quelque 6 500 îles offrent une vue imprenable sur la Baltique ainsi que des eaux cristallines qui en font un lieu unique à explorer.

Dans ce petit archipel, Fasta Åland est l’île principale, mais il y a bien plus à découvrir.

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Géographie et localisation : entre Finlande et Suède

Les Îles d’Åland sont situées au milieu de la Mer Baltique entre la Finlande et la Suède. Elles sont constituées de plus de 6 500 îles couvrant une superficie totale de 1 558 km², dont Fasta Åland, la plus grande île qui abrite également le chef-lieu Mariehamn.

Plusieurs ferries relient régulièrement les principales villes finlandaises à l’archipel, notamment Turku et Helsinki.

Histoire des îles Åland : guerre et autonomie régionale

Bien que les premiers habitants connus soient arrivés ici il y a plus de 6 000 ans, l’histoire récente des îles remonte aux débuts du 19ème siècle lorsque le Grand-duché de Russie (alors propriétaire des îles) était en guerre contre la Suède. Malgré leur importance stratégique clairement identifiée par tous les belligérants, aucune puissance n’a jamais pu prendre possession des îles pendant le conflit.

En 1921, le traité de La Haye a reconnu le statut spécial d’autonomie gouvernementale des îles et cette situation d’autonomie continue jusqu’à maintenant.

La diversité des espèces sur l’archipel

Notamment connues pour leur variété d’espèces animales rares comme les phoques gris, les morses et lespingouins torda, les Îles d’Åland abritent également un certain nombre d’espèces végétales endémiques comme certaines plantes grasses ou fougères rares trouvées seulement ici. Les ornithologues pourront admirer pas moins de 280 espèces d’oiseaux, dont certains migrateurs remarquables comme le grouse renard ou plus communs comme l’oedicnème criard.

Fasta Åland : l’île principale et ses attractions

Fasta Åland est la plus grande des îles d’Åland, avec environ 60 km de long et 10 km de large. Elle abrite également le chef-lieu finlandais, Mariehamn, qui est bien connu pour ses belles constructions anciennes (châteaux, fortifications) et ses musées historiques.

L’île principale possède un riche patrimoine culturel à découvrir et elle s’est récemment imposée comme une destination touristique populaire.

Mariehamn : la capitale finlandaise à découvrir

Bien que majoritairement finlandaise, Mariehamn est trilingue en Finlandais, Suédois et Anglais. Cette jolie capitale propose une variété d’activités pour tous les goûts, incluant des excursions en bateau pour explorer l’archipel alentour, des galeries d’art et des divertissements de qualité.

Vous y trouverez également les meilleurs restaurants de fruits de mer nordiques que vous puissiez imaginer.

Les châteaux et sites historiques à visiter

Il y a plusieurs endroits à Fasta Åland où chaque voyageur peut plonger dans l’histoire locale et internationale. Le plus emblématique étant le Kastelholm Castle qui se trouve sur une petite colline au centre-ville de Mariehamn.

D’autres attractions populaires incluent le musée Maritime somptueusement présenté, l’Eckerö Line-museum rempli d’objets liés à la guerre entre la Suède et la Russie ainsi qu’un certain nombre de sitesarchéologiques qui remontent à l’âge du bronze.

Le vélo, moyen de transport idéal pour explorer Fasta Åland

La meilleure façon de profiter du beau paysage qui entoure Fasta Åland est sans aucun doute de faire du vélo autour de ses routes sinueuses parsemées de villages pittoresques et de superbes points de vue sur la mer Baltique. Les locaux recommandent ce moyen simple mais efficace pour explorer l’île principale à fond.

Voyager vers et autour des îles Åland

Que vous veniez des villes voisines finlandaises ou suédoises, il est facile de rejoindre les Îles d’Åland grâce aux services proposés par les compagnies maritimes locales. Les voyageurs venant d’autres pays européens pourront arriver à destination en ferry depuis Stockholm ou Turku.

Ici, on trouve également un grand choix parmi les vols intérieurs pour vous rendre rapidement sur l’archipel.

Les ferries au départ de la Finlande et de la Suède

Les ferries depuis Turku sont le moyen le plus pratique de rejoindre les Îles d’Åland. Les traversées durent environ 2 heures et demie et il est possible de voyager avec des véhicules à bord si vous souhaitez explorer plus en profondeur le paysage alentours.

Il existe également un ferry régulier entre les ports suédois de Grisslehamn et de Kapellskär, accessible aussi aux voitures/camping-cars (8 heures).

Autres moyens de transport pour rejoindre l’archipel

Le transport aérien peut être une bonne alternative si vous venez des villes finlandaises ou suédoises, voire d’autres pays. Helsinki Airport propose des vols directs vers Mariehamn, notamment via Finnair et AirBaltic qui relient également Stockholm, Riga et d’autres grandes villes européennes.

Conseils pratiques pour un séjour réussi auxÎles d’Åland

Une fois arrivés à destination, nous vous recommandons de visiter Mariehamn, la capitale finlandaise et centre culturel trilingue, riche en expositions, restaurants et magasins. Nous vous conseillons également de louer un vélo pour explorer Fasta Åland car cela est très facile et peu coûteux.

Et bien sûr, assurez-vous d’avoir une saison chaude car les températures peuvent descendre jusqu’à -20°C (selon la période).

Vaste archipel isolé mais spectaculaire, paisible mais plein d’activités variées à faire : les Îles d’Åland sont assurément un endroit unique à visiter ! Ce petit coin de paradis situé entre la Finlande et la Suède offre aux voyageurs tout ce dont ils ont besoin pour passer du temps inoubliable.

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